Como fotógrafa de autorretratos y arbolista TreeGirl, he pasado horas de tiempo íntimo con cientos de árboles, algunos de los individuos más grandes y antiguos del planeta. Mi fascinación por los árboles es igualmente ecológica, sensorial y espiritual, pero sobre todo dependo de mis sentidos intuitivos para guiarme. Estoy con estos árboles como una búsqueda del tesoro porque quiero experimentar la sabiduría y la energía de estos sabios ancianos que no pueden entenderse somática y sensorialmente a partir de una sola fotografía. En mi práctica, escucho cada “espíritu del árbol” energética y psíquicamente. Si me siento inspirada, y se siente seguro y correcto hacerlo, me subo respetuosamente al árbol, buscando los lugares donde “encajo”, como una forma de ecoterapia somática y meditación. He capturado momentos privados hermosos, y a veces energéticamente extáticos, en videos (usando un control remoto) de mí misma desnuda entrelazada con estos árboles. Mi intención al documentar estas experiencias es tanto estética en el género de la belleza clásica como mostrar que, como humanos, no hay separación entre nosotros y la naturaleza. Mi objetivo es invitar a la intimidad con lo salvaje, como una forma de “volver a unir” con la naturaleza salvaje, aquello de lo que nosotros, como cultura moderna e industrializada en crisis, nos hemos alienado y disociado.

He viajado por todo el mundo en mi búsqueda de estos árboles, lo que sin darme cuenta me ha llevado a un estudio ecopsicológico de la relación árbol-humano. Cada región del mundo es diferente. En una expedición de investigación de terapia de árboles y bosques de un mes en Japón en la primavera de 2019, hice peregrinaciones a árboles sagrados conocidos como shinboku (o goshinboku), árboles que son venerados como moradas sagradas, santuarios para kami [1] – Deidades o espíritus sintoístas. Tenía mucha curiosidad por conocerlos y comprender más sobre la dinámica entre el sintoísmo y los árboles; ¿Qué hace que estos árboles antiguos en particular sean tan culturalmente significativos? Los Shinboku son especialmente grandes, viejos o notablemente magníficos para cualquiera que esté en su presencia. En mi experiencia, la presencia, el poder y la energía, y yo diría “santidad”, que estos árboles irradian van mucho más allá de lo que había encontrado anteriormente en mis veinticinco años de carrera. Tanto es así, que estaba confundida acerca de qué, o quién, era tan poderoso: ¿era el árbol mismo, el “espíritu” del árbol, o el kami que estaba experimentando? Este tipo de encuentro misterioso con seres más que humanos, experimentado a través de la percepción sensorial, es lo que llamo “fenomenalidad”.

Aquí les comparto cinco historias de mis encuentros con cinco árboles fenomenales “que” cambiaron inesperada y para siempre la forma en que yo entendía los árboles. Comenzaré diciendo que, como occidental, mi comprensión de Shintō es limitada en base a mi breve experiencia de treinta días visitando Japón. A veces se hace referencia a Shintō como una “religión intuitiva” (“chokkan shukyō”), cuya esencia solo se puede captar experimentalmente (y supuestamente no es completamente comprensible para los occidentales [2]). Por lo tanto, me centraré en mi propia experiencia personal como animista, arbolista especializada en árboles antiguos, TreeGirl la fotógrafa y mi investigación basada en mi propia investigación literaria. Pero primero, ofrezco algunos fundamentos sobre Shintō como sistema espiritual y de árboles en la cultura japonesa

Arboles de Japón

La cultura japonesa es bien conocida por su apreciación de la estética de los árboles, especialmente durante la emergencia de las flores de primavera (hanami) en los árboles de cerezo o sakura (Prunus sp.) Y el rubor de los colores cálidos del otoño en los arces y el no-nativo Ginkgos. Además, los japoneses son conocidos por sus jardines formales y cuidados y sus técnicas hortícolas específicas, incluido el bonsái (que algunos, incluido esta autora, consideran una forma de tortura hortícola). Los pinos finamente esculpidos (matsu), en la tradición del niwaki, han sido históricamente un tema y un símbolo importantes de muchas artes japonesas. Los japoneses ciertamente aman sus árboles, tanto domesticados como silvestres.

La mayoría de la gente no piensa en los bosques cuando piensa en Japón, pero actualmente más del 60% de la tierra en Japón está bellamente cubierta de bosques. La mayoría de estos bosques son bosques de segundo y tercer crecimiento, ya que el país fue deforestado casi por completo en el siglo XVII. Hoy en día, las prácticas de silvicultura se llevan a cabo principalmente en plantaciones forestales y cualquier corte de árboles debe adherirse a un estricto protocolo ritual que involucra a un sacerdote Shintō. Hay más de mil especies nativas de árboles en Japón. Los géneros de árboles que viven en Japón son similares a los comunes que se encuentran en la misma latitud norte en ecosistemas templados de todo el mundo, mientras que sus especies varían según la región: coníferas como pino (Pinus sp.), Abeto (Abies sp.), Ciprés (Cupressus sp.), Alerce (Larix sp.), Picea (Picea sp.). Y árboles de hoja ancha como Roble (Quercus sp.), Sauce (Salix sp.), Fresno (Fraxinus), Tilo (Tilia sp.), Abedul (Betula sp.), Aliso (Alnus sp.), Arce (Acer sp.), Castaño (Castanea sp.) y Cornejo (Cornus sp.). Común a la biogeografía de las islas, también hay muchas especies endémicas de regiones específicas de Japón. Algunas de las especies de árboles forestales nativos más dominantes es el cedro rojo japonés “Sugi” (Cryptomeria japonica). Esta abundante mezcla de especies de árboles, algunas familiares y otras nuevas, hizo que esta expedición fuera especialmente emocionante para la nerd de los árboles que hay en mí.

Shintōismo

Shintō es el sistema espiritual animista indígena de Japón (a veces referido por los eruditos como la “religión étnica” o minzuku shūkyō), que se remonta a cuando las islas fueron habitadas por primera vez por humanos hace más de 30.000 años. El budismo no llegó hasta que se importó de China alrededor del año 600 d.C., después de lo cual se hibridó lentamente con Shintō durante un lapso de 1.200 años para convertirse en la cultura japonesa que conocemos hoy. Shintō no tiene teología y se basa en el animismo basado en la naturaleza, el chamanismo, el politeísmo, el panteísmo y la veneración de los espíritus ancestrales. Shintō equivale a “la creencia o fe en kami” o “el camino a través del cual buscamos realizarnos plenamente como seres humanos adquiriendo el carácter noble de kami“. Algunos kami (plural: kamigami) son deidades creadoras, algunos son deidades de la naturaleza y algunos son ancestros o mortales que han sido deificados; se considera que han obtenido un estado espiritual (similar a la santidad católica, sin embargo, su poder se basa en su poder, no en sus hechos). Los kami rara vez se iconografían en el arte (a diferencia de muchas religiones), con la excepción de las pinturas de algunos dioses creadores o estatuas de ancestros históricos, como los emperadores.

Los kami están en todas partes. Hay literalmente millones de kami, y se dice que solo existen en Japón; empleando terminología ecológica, Shintō es bioregionalmente endémico de las islas de Japón, ya que está íntimamente conectado con el paisaje físico, las tradiciones y la familia imperial (mientras que el budismo, como “religión mundial” claramente no lo está). Sin embargo, el sintoísmo se ha vuelto más popular internacionalmente como una “religión de la naturaleza”. Kami, que puede ser hombre o mujer, existe en nuestro mundo sin forma e invisible. Sin embargo, no todos los kami son divinos y algunos son malévolos. Los kami de la naturaleza pueden residir naturalmente en recipientes terrestres, como árboles, rocas, cuevas, volcanes, montañas, cascadas y arroyos, o existir como fenómenos naturales como la lluvia, el fuego o los terremotos.

Una diosa kami consagrada en una gran roca en el monte. Complejo del Santuario Hagaro. Tenga en cuenta las hojas del árbol sakiki y la cuerda shimenawa que indican algo sagrado.

 

Al mismo tiempo, los kami pueden manifestarse espontáneamente en formas humanoides o zoomorfas, o como animales espirituales. [3] Al igual que en la leyenda y el juego Nōh de Takasago Pines, los kami pueden cambiar de forma entre la forma humana, la forma física de un árbol y la forma mística de los kami y, también, pueden bilocalizar. ¿Cómo sabemos que están ahí? De hecho, como dice poéticamente la leyenda, “El sonido del viento en los árboles es el sonido (la canción o la poesía) de los kami comunicándose entre sí”. [4] Entonces, la próxima vez que veas o escuches el viento soplando en el árboles, puede preguntarse quién está soplando y cuál es el mensaje.

En Japón, un sacerdote Shintō puede invitar a los kami a descender a un santuario (jinja), que puede ser un árbol, o un objeto específico (shintai). Los santuarios son lugares públicos de adoración a los kami (para hacer ofrendas y oraciones), mientras que hace miles de años, la gente simplemente rendía honor a la naturaleza misma. Kamidana son altares domésticos en miniatura para el culto a los kami. Puede que Kami no viva necesariamente en el santuario; pero son convocados cortésmente a través de un protocolo específico. Según Shintō, los kami van y vienen cuando les plazca, y pueden cambiar el lugar donde descienden y residen, incluso residen en varios lugares a la vez. De hecho, puede haber cientos de santuarios para un solo kami.

El concepto de kan’no significa responder a la naturaleza como deidad y sentir admiración por ella en la mente de uno (unidad). Cuando las personas sienten la bendición de la naturaleza, sienten que son uno con los kami. La existencia de los kami, debido a que en su mayoría son invisibles, se basa más que solo en la fe; es una experiencia sentida, perceptible a través de la capacidad de uno para ser sensible a las cosas del mundo fenoménico. Este paradigma Shintō de experimentar la unidad de los seres humanos y la naturaleza refleja mucho mi trabajo como TreeGirl en mi entrelazamiento con los árboles con el propósito de experimentar la no separación entre el ser humano y la naturaleza.

Este reconocimiento y reverencia por honrar deidades y espíritus en formaciones y fuerzas naturales es común entre las espiritualidades animistas de todo el mundo. Hay mucha más complejidad en la fascinante cultura y arte del sintoísmo, incluida su estética, simbolismo, tradiciones, rituales, insignias, ceremonias y festivales, adivinación, protocolo, arquitectura e incluso política moderna, pero por ahora, me centraré en aspectos de árboles en particular, algunos de los cuales son santuarios en sí mismos.

La Dimensión Espiritual de los Arboles

Los árboles son una parte integral de la cultura tradicional y el paisaje sagrado de Japón, con su propia dimensión espiritual, conectando el mundo de los kami con la tierra y la gente. De hecho, los árboles son una parte importante de los mitos de creación de Japón:

“De hecho, la importancia de estos kami que habitan en los árboles se estableció en el Kojiki (Registro de Asuntos Antiguos), donde se cuenta la leyenda de los dioses hermanos fundadores de Japón, Iznagi e Izanami. Los dos dieron a luz a cientos de miles de hijos divinos, pero su segundo hijo fue el kami de los árboles ”. [5]

Desde muy temprano, cultural y ecológicamente, había una distinción de dos tipos de bosques: Satoyama, bosques que la gente usaría para satisfacer las necesidades básicas y ganarse la vida, y Okuyama, bosques en lo profundo de las montañas donde la gente no entra. Okuyama era el lugar donde residían los espíritus y las deidades de los antepasados. Se construirían pequeños santuarios en los bordes de estos bosques. [6] Más tarde, estos se convirtieron en los santuarios y complejos de santuarios más grandes que han sobrevivido en la actualidad. A medida que se construyeron santuarios para honrar a los kami de los bosques, muchos santuarios reservaron áreas designadas como “bosques sagrados” (kannabi o chinju no mori). Estos bosques continúan siendo santuarios, ecológica y espiritualmente. Algunos complejos de santuarios con múltiples edificios de santuarios cubren una vasta extensión de montañas boscosas. Algunos bosques, como el Bosque Nacional de Recreación Akasawa (el lugar de nacimiento de la Terapia Forestal) en la prefectura de Nagano, no son bosques santuario, sino que están designados para el cultivo y la tala ritual de los fragantes árboles nativos Hinoki (Chamecyparis obtusa) para edificios santuarios. Además del Hinoki, más de trece especies de árboles funcionan como sagrados en el ritual, el simbolismo y la arquitectura budista y sintoísta en Japón.

En Shintō, los árboles se sacralizan de varias formas:

Los árboles como antenas espirituales: En Japón, todos los árboles se ven como antenas del mundo espiritual. En los terrenos de los santuarios, a menudo encontrará áreas cercadas llamadas himorogi, con árboles rodeados de fortunas de papel. Las oraciones también pueden atarse directamente a la rama de un árbol como transportadores al reino divino.

Árboles como purificación: En épocas anteriores, si no había agua disponible en un santuario para purificación, la gente usaba hojas verdes de los árboles para limpiarse y limpiarse las manos, o usaba objetos simples construidos con ciprés o corteza de cedro.

Árboles como ofrendas: Las ramas del árbol sakiki (Cleyera japonica), llamadas tamagushi, se utilizan en altares y rituales como ofrenda a los kami.

Photo Credit: REUTERS/Yuriko Nakao (JAPAN)

Los árboles como metáforas del alma: Se dice que el espíritu de cada persona (y cada kami) está formado por cuatro partes: forma / naturaleza de madera (aramitami); savia / resina (nigamitami); órganos regenerativos como flores y frutos (sachimatami); y la vitalidad del carácter que expresa el crecimiento del árbol (kushimitami).

Árboles como santuarios: Algunos árboles son santuarios en sí mismos. Un sacerdote Shintō identificará un árbol antiguo, con un cinturón grande o de forma inusual que tiene kami viviendo en ellos, o bien un sacerdote llevará a cabo un ritual para llevar a los kami a residir en ellos como una casa, proporcionando un lugar para que los humanos que vivan en ellos puedan honrar y pedir purificación y deseos a ellos. Estos árboles divinos se llaman shinboku. Algunos shinboku se encuentran solos o en un bosque, y algunos de ellos son parte de los terrenos de un santuario o templo. Algunos de estos árboles incluso han sido designados como monumentos nacionales. Entonces, cuando la gente dice “los japoneses adoran a sus árboles”, en realidad se refieren a la práctica antigua y moderna de honrar y amar a los kami, una entidad separada del árbol en sí (y creo que una entidad separada del espíritu del árbol ).

Santuario de alcanfor de Jakushin

 

Shinboku puede ser sinónimo de otra palabra que se refiere a lo sobrenatural: moidon o moriyama –los Señores del Bosque– los árboles son “los cuerpos de los dioses” (en particular árboles de hoja perenne como hayas, alcanfor e higos). Otra palabra es Jiyushin. “A veces se dice que los kami bajan a la tierra desde el cielo, pero no pueden permanecer en su estado natural. Los árboles sagrados actúan como un medio, dando la esencia espiritual de los kami en algún lugar para existir mientras están en el reino humano. Resuenan con árboles de cierta forma; se dice que la energía espiritual de los kami se puede sentir con más fuerza en árboles que tienen troncos dobles, o incluso triples. [7]

Los árboles como puntos de poder: En los últimos años, ciertos shinboku han sido identificados como “puntos de poder” en la Tierra, que la gente busca para obtener la energía que facilita el rejuvenecimiento, la purificación y la curación. Sin embargo, esto es más una “reencarnación” moderna del fenómeno de la energía del árbol, que la antigua práctica sintoísta, y puede ser experimentado como diferente de los kami en los árboles.

Un joven se apoya contra un shinboku Sugi grande, en el Santuario Togakushi para absorber la energía curativa de él, como un punto de poder.
Los Shinboku son identificables y honrados en la cultura japonesa por estos elementos visuales y rituales:
  • Torii: una puerta de entrada (un portal) que significa la entrada a algo sagrado, como un lugar, un santuario o un árbol, a menudo hecho de madera (pero ahora puede ser de metal u hormigón) y, a menudo, pintado de rojo para disipar el mal. Puede haber múltiples torii: uno para la entrada a un camino y otro en el árbol real. ¡Pueden ser tan pequeños como 2 pies de alto o tan altos como 50 pies! El torii también es el camino de los kami, por lo que la gente debe caminar a través de la entrada fuera del centro para permitir que los kami pasen libremente.

  • Shimenawa: una cuerda, a menudo hecha de paja de arroz, que lleva unas serpentinas de papel dobladas en zigzag, que se ensartan alrededor del tronco del árbol. Los shimenawa también están atados alrededor de otros objetos sagrados como estatuas, torii, rocas grandes (reconocidas como animadas), así como las entradas a los santuarios para indicar kami.

  • Saisenbaku: una caja de ofrendas en la que los fieles arrojan dinero a los kami (también se encuentra en los santuarios). Cerca o sobre ellos, las personas también pueden colocar ofrendas como arroz o botellas de vino de arroz (saki).
  • Temizuya: fuente de agua y palangana para limpiar las manos y la boca antes de entrar en un área sagrada. Estos son un elemento ritual importante de purificación en los terrenos del santuario, pero algunos árboles tienen los suyos propios.

  • Kannushi: sacerdotes Shintō o miembros de la comunidad que cuidan los árboles. Algunos árboles en complejos de santuarios más grandes estarán muy bien cuidados. Otros árboles menos visitados pueden parecer un poco descuidados.
  • Kodama: “el alma y el eco de un árbol” son espíritus invisibles del bosque (sin embargo, en un momento de la historia se les pudo haber considerado el equivalente de los dioses). [8] Se dice que estos espíritus o duendes de los árboles tienen un poder sobrenatural que podría proteger casas y pueblos. Pueden o no vivir en un árbol específico. Y aunque son invisibles, también pueden manifestarse espontáneamente, como algunos los comparan con hadas u orbes de luz que aparecen y desaparecen. Hay historias de Kodama que se enamoran de los humanos y toma forma humana. Los ki no kami son como dríadas, no deidades, que viven en los árboles. Ninguno de estos debe confundirse con los yokai o fantasmas, algunos de los cuales también pueden habitar los bosques. Nadie sabe cómo se ven realmente los kodama, sin embargo, así es como los retrata Miyazaki en la popular película de animación japonesa, Princess Mononoke®.

Los cinco árboles Shinboku que cambiaron mi vida para siempre

  1. HIBA

También conocida como Asunaro (Thujopsis dolabrata), Hiba es una conífera de la familia de los cipreses (Cupressaceae) que es endémica de los bosques del norte de Japón. Este árbol fantástico de 800 años se destaca por las doce ramas principales que se extienden hacia arriba desde el tronco, dando la apariencia de una mano rígida, con nudillos y artrítica. Es un misterio lo que causó la forma inusual de lo que normalmente debería ser una conífera apical dominante estándar (recta, alta y puntiaguda en la parte superior). ¡Esto posiblemente fue causado por maleza, rayos o quizás kami! Este árbol sagrado se conoce como “Junihon Yasu”, que significa “palo de doce bifurcaciones que empuja un pez”.

Este fue el primer árbol shinboku que experimenté, y no tenía idea de lo que me esperaba. La ubicación de este árbol estaba lejos de los caminos trillados en un bosque rural en el norte de la prefectura de Aomori, Tōhuku. Después de casi darnos por vencidos en nuestra búsqueda, mi amigo y guía japonés, Kaku y yo, finalmente encontramos una pequeña señal en la base de una colina. Después de cruzar bajo el torii de madera gris desgastada y subir los escalones, sentí algo extremadamente inusual y poderoso en mi plexo solar. La “vibración” se sintió casi audible como un gong reverberando en mi vientre. Un campo de fuerza de energía irradiaba al menos quince metros desde el árbol y se hacía más fuerte cuanto más se acercaba el árbol a la vista. Nunca antes había sentido algo así con ningún árbol en el mundo; me detuvo en seco, conteniendo la respiración, ¡completamente humillada!

Cuando vi el árbol por primera vez, pensé: “No, no podría entrelazarme con este árbol y fotografiarme; Ni siquiera sé qué está pasando “. (Siempre pido permiso a cualquier árbol antes de fotografiarme con uno, y si siento un “no”, entonces lo respeto estrictamente.) Este árbol era claramente un shinboku, indicado por un pequeño saisenbaku con ofrendas recientes en él, y un torii rojo corto apoyado contra el tronco. (Las fotos históricas también muestran un shimenawa). Sin embargo, no era necesario que hubiera ningún indicador visual de su carácter sagrado; una podría estar ciega o completamente con los ojos vendados y sentir el intenso campo de fuerza. Seguimos el protocolo como se hace al llegar a un santuario: inclinarse dos veces desde la cintura con los brazos a los costados, aplaudir firmemente dos veces (para señalar su presencia o despertar al kami) e inclinarse dos veces más. Caminamos cautelosamente alrededor de la circunferencia de este dragón salvaje del árbol.

Cuando vi este árbol en fotografías en Internet, me había visualizado de alguna manera trepando al árbol y sentándome en el rincón donde el tronco se dividía en doce. Pero no, ahora estaba claro que eso estaba fuera de los límites; solo los niños tontos e irrespetuosos se atrevieron a trepar a este árbol como una forma de conquista. Además, esa división biológica en el árbol se sentía claramente como espiritual: las doce ramas un mundo superior, el tronco el mundo medio y el hueco poco profundo en la base un portal cerrado al mundo inferior. No me sentí cómoda ni me invitaron a subir o bajar a ninguno de los dos.

Después de reunir el valor para pedir humildemente permiso para fotografiarme con él, la energía masculina del kami cambió dramáticamente, en una energía protectora, pero amorosa, de abuelo. ¿Por qué el cambio de energía? Me preguntaba. Mi intuición fue afirmada: el kami me dejó claro que el árbol era demasiado peligroso para que yo trepara, pero en cambio, me permitió sentarme al borde del hueco en la base, casi como al pie de un trono.

El tiempo se estaba haciendo más tarde y la luz se estaba apagando. Tuve que trabajar rápido. Configuré mi cámara y trípode y me incliné una vez más hacia el árbol antes de desnudarme y sentarme respetuosamente en posición fetal en la base, para no causar mucha molestia. Contuve la respiración incapaz de relajarme por completo. Este no era un lugar para quedarse y meditar; era como sentarse como una pluma en un altar sagrado o en el vientre de un dragón. Usando mi control remoto, tomé un par de fotos, y luego me retiré rápida y respetuosamente, caminando de puntillas con cuidado a través de la espesa alfombra de ramas espinosas caídas, que estaban conectadas con el campo de energía del árbol. Me pregunté, ¿dónde terminaba este árbol y dónde comenzaba el resto del bosque con los cientos de agujas caídas alfombrando el suelo del bosque?

Mi amigo y yo nos tomamos unos minutos más para comparar nuestras experiencias. El también estaba asombrado. Me hubiera gustado mucho haber obtenido todas nuestras reacciones y discusión en video. Cuando la luz se desvaneció, nos despedimos por última vez en agradecimiento al árbol y al kami, y abandonamos la noche que se avecinaba para adoptar este lugar misterioso y sagrado. Algún día espero volver aquí, con otras personas, curiosa de presenciar y capturar en película sus reacciones a la energía de los kami también.

Más adelante en mi viaje a Japón, compré un aceite esencial de Hiba poco común, destilado de la madera, conocido por sus propiedades antimicrobianas. Qué tesoro: un aroma muy terroso que captura la esencia de la conexión directa de este árbol con lo divino. Lo inhalo para recordarme el poder de la fuerza vital sagrada de este árbol, mejorar mi sistema inmunológico y ayudarme a mantener los pies en la tierra.

 

  1. CEDRO ROJO JAPONES

Conocido como “Sugi” en japonés (Cryptomeria japonica), este árbol de hoja perenne no es un verdadero cedro, pero pertenece a la familia Cypress (Cupressaceae). Los árboles de Sugi tienen una amplia distribución en los bosques de Japón, pero la mayoría se han replantado después de la gran deforestación de Japón. Al igual que las secuoyas de la costa de California (Sequoia sempervirens) y las secuoyas gigantes (Sequoiadendron giganteum), pueden crecer hasta una gran circunferencia y edad. Los sugis son uno de los árboles sagrados más queridos de Japón. Dado que crecen grandes y viejos, a menudo hay santuarios cercanos, con un shimenwa atado a su alrededor para indicar su hogar para un kami. Los árboles Sugi viejos remanentes y los tocones gigantes en regeneración viven protegidos en las antiguas selvas tropicales de la isla Yakushima, en el lejano al sur de Japón, que también visité. Allí también compré unas botellas de aceite esencial destilado poco común con propiedades antimicrobianas, elaborado con madera de Sugi. Inhalar ese aceite me ayuda a moler tanto hacia el cielo como hacia la tierra.

Los fanáticos de los árboles saben que el árbol más grande, antiguo y famoso de todas las especies de Japón es un Sugi llamado “Jomonsugi”. Con una edad estimada entre 2.000 y 7.000 años (que lleva el nombre del período Jomon en la historia), el árbol vive tan profundo en la selva tropical de la isla Yakushima que visitarlo requiere una ardua y lluviosa caminata de ida y vuelta de doce a quince horas sobre raíces y rocas resbaladizas.  Desafortunadamente, debido a un sendero cerrado, no pude hacer esa caminata épica en mi viaje donde vive Jomonsugi, en lo profundo del bosque Shiratani en Yakushima. Así que ese no fue el árbol Sugi el que me dejó alucinada.

El árbol Sugi que lo hizo es el árbol menos antiguo conocido como “Grandpa Sugi” (“Jiji Sugi”) en el monte. Complejo del santuario de Haguro en la prefectura de Akita. Con una antigüedad estimada de 1,000 años (probablemente sobreestimada), el majestuoso Grandpa Sugi es muy accesible y ampliamente fotografiado con el santuario estilo pagoda de 1,000 años de antigüedad cerca. Por esta razón, había considerado fotografiarme con el árbol cuando vi por primera vez fotografías de él en Internet.

Sin embargo, cuando conocí al abuelo Sugi en persona, mis intenciones cambiaron de inmediato. A pesar de que el árbol estaba en un lugar muy público en un complejo de santuarios muy concurrido que haría imposible desnudarme, el campo de energía de este árbol era tan fenomenalmente poderoso que me sentí como una mota de polvo en el suelo —él es tan sagrado! Sentí una sensación similar en mi plexo solar que sentí con el árbol Junihon Yasu Hiba, pero esta sensación de fenomenalidad era ligeramente diferente: menos profunda y terrenal, y más imponente y mundana, como frente a una catedral. Eso me ayudó a entender que cada kami tiene un carácter, personalidad, poder y vibración energética únicos, no solo cada especie de árbol. Este árbol vive dentro de un gran complejo de santuarios, toda una montaña sagrada imbuida de la energía de muchas deidades y visitada por miles de personas cada año. Eso podría explicar parte del poder que sentí.

Seguí el protocolo del santuario de dos reverencias, dos aplausos y una reverencia, pero no recé por nada a cambio; Estaba demasiado asombrada, así que simplemente le agradecí al árbol por existir y tomé una foto del mismo árbol con el santuario al fondo. A diferencia del árbol Junihon Yasu Hiba, no sentí que este kami fuera siquiera un poco consciente de mi presencia. Mis anteriores habilidades de comunicación entre especies con cientos de árboles como TreeGirl no significaron nada para este kami. Aunque he experimentado que otros árboles me decían que no cuando pedí fotografiarme con ellos, esto fue completamente diferente: Me sentí completamente indigna de siquiera acercarme, comunicarme o tocar este árbol. Eso fue un verdadero cambio en mi vida.

 

  1. KATSURA

Katsura (Cercidiphyllum japonicum) son árboles de hoja ancha caducifolios nativos de Japón y China y están casi amenazados en la naturaleza. Esta shinboku en particular que conocí es especial porque no es un árbol de un solo tronco, sino que se compone de más de ochenta troncos uniformes que brotaron en el borde exterior de un tocón gigante y antiguo, dejando un hueco que contiene un mini ecosistema en su interior. Conocido como el Gran Katsura de Itoi, esta maravilla botánica está designada como Monumento Nacional, tiene una circunferencia de 19,55 m, y se ha estimado que todo el árbol en regeneración tiene unos 2.000 años de antigüedad. Adornado con un shimenwa, el árbol es un santuario en sí misma, que vive una vida pacífica en un bosque lejos de cualquier edificio, cerca de la pequeña ciudad de Wadayama en la prefectura de Hyogo.

Mi amiga y guía japonesa, Maki y yo nos acercamos al árbol con profunda humildad, inclinándonos para mostrar respeto y aplaudiendo para anunciar nuestra presencia. Nos sentamos en el suelo con asombro a cierta distancia del árbol, asimilando el palpable campo de energía. Podía sentir los kami de este árbol como muy femeninos y regios, pero accesibles. De repente, nuestra visita de paz se hizo añicos cuando un ruidoso SUV se acercó (sin pasar por el área de estacionamiento cercana) y se estacionó directamente detrás de nosotros. Una pareja japonesa de mediana edad se acercó al árbol, ignoraron la etiqueta del santuario Shintō y procedieron a caminar alrededor del árbol, tomando una foto turística obligatoria. Luego se alejaron tan perturbadoramente como habían llegado. Me sorprendió que no pudieran sentir la presencia de los kami y actuar en consecuencia. Parecían tener una falta de humildad y respeto tanto por la naturaleza como por la sagrada cultura sintoísta. Se dice que uno se conecta con los kami a través del corazón. ¿Cómo podrían cerrarse a la energía de este magnífico árbol?

Mi amiga y yo continuamos, teniendo nuestras propias experiencias por separado. Me presenté al árbol y a los kami y les comuniqué mi intención. Circunnavegué respetuosamente el árbol y vi varias aberturas por donde podía entrar al misterioso centro hueco, si me lo permitían. No me atrevía a entrar sin permiso; este era claramente un lugar sagrado. Después de preguntar, sentí que sí, sí, tenía permiso, y me fotografié entrelazándome con el exterior de los troncos brotados.

Entonces “escuché” una invitación a “entrar … entrar”. ¡Oh, qué suerte: se me abrió un portal! Subí al interior como Alicia en el país de las maravillas. ¿Qué encontraría? Era un país de las maravillas de las hadas, un ecosistema de musgo, plantas y pequeñas cavernas formadas por el tocón en descomposición original, un refugio para muchos seres pequeños, visibles e invisibles. Mirando hacia el dosel, la luz verde dorada se filtró, creando la sensación de un santuario sagrado. Imaginé lo hermoso que sería en otoño cuando las hojas en forma de corazón se volvieran de color amarillo dorado. Incluso capturé imágenes de un orbe de luz azul dentro del árbol, ¿tal vez un kodama residente? Mi corazón estaba en un estado de euforia, lo que a menudo ocurre cuando soy libre de involucrarme con un árbol en este tipo de conexión espiritual, creativa y espontánea.

Toda la experiencia de dos horas con el árbol se sintió de ensueño, como una secuencia de una película animada de Miyazaki. Tomé más y más fotos, hasta que en un momento sentí intuitivamente que era realmente el momento de irme, y de irme ahora. A menudo siento esto (y lo considero un mensaje del árbol) porque alguien se acerca y es posible que me vean, pero esta era un área aislada y me sentía segura en mi privacidad en una burbuja de tiempo y espacio sagrados. Seguí presionando contra este mensaje tratando de obtener una oportunidad más, hasta que “escuché” un edicto firme de los kami: “Suficiente. Es hora de irse, ahora. Oh cielos … “¿Solo un trago más, por favor?” Yo pregunté. Absolutamente no. El kami del árbol era fuerte y claro, y no tuve más remedio que honrarla. No puedes desobedecer a una deidad; eso seguramente significaría problemas potencialmente mortales. Entonces, de inmediato, pero con tristeza, dejé el cavernoso mundo de las hadas a través del portal trasero y terminé mi sesión de fotos con un último abrazo exterior. Mi amigo y yo dimos un agradecimiento a los kami y nos despedimos del árbol Grand Katsura, inclinándonos de nuevo. En ese momento, se detuvo otro automóvil con más entusiastas de los árboles. Quizás la kami estaba cuidando mi privacidad, además de cuidarse a sí misma, cuando me dijo que me detuviera. Empaqué mis cosas, solo más tarde para descubrir que accidentalmente había dejado atrás la tapa de la lente de mi cámara y mi preciado control remoto, como ofrendas, tal vez.

Toda la experiencia sagrada con el Katsura fue la primera para mí: había superado los límites de una deidad que habitaba un árbol. Más tarde lamenté ser tan egoísta. Sin embargo, tuve suerte; ella me dejó tomar mis hermosas tomas y me dejó ir a salvo, con solo algunas picaduras de insectos en la pierna (recordándome que siempre pida permiso a los habitantes que viven en el árbol). Pero, ¿se abriría el portal de nuevo para mí si alguna vez volviera?

 

ALCANFOR

Conocido como “Kusu” o “Kusunoki” en japonés, el árbol de alcanfor blanco de hoja ancha y perenne (Cinnamomum camphora) es originario de Japón, Corea, Vietnam y China. Medicinalmente, el potente aceite de alcanfor destilado de las hojas se usa en ungüentos para limpiar los pulmones. En persona, este árbol es de hecho dulcemente fragante, evidente cuando se aplastan las hojas se rompen o se aplastan. Los alcanfor no son infrecuentes en Japón y, a menudo, alcanzan un tamaño impresionante y son honrados como shinboku.

Inesperadamente me enamoré de un excepcional Kusunoki de 1200 años conocido simplemente como “Okusu” que reside en soledad en la pequeña isla de pescadores Shishi en la prefectura de Kagawa. Una vez bulliciosa, pero ahora apenas habitada por solo dieciocho personas, sin automóviles, solo se puede llegar a la isla y al árbol en ferry (y solo hay un lugar donde alojarse para los turistas). Sabía que el árbol sería espectacular y esperaba que hubiera una buena posibilidad de tener suficiente tiempo privado para fotografiarme con ella en esta isla adormecida. Mucha gente había visitado la isla para ver el famoso árbol, pero teníamos que mantener en secreto mi misión artística TreeGirl.

Después de que nos mostraran nuestra humilde casa de alquiler, hicimos una caminata de 15 minutos hasta el árbol antes del atardecer. El árbol era más magnífico que en las fotos que había visto en Internet. Encaramado en una suave pendiente frente al agua de la bahía, las dos enormes ramas inferiores de 60 pies de largo del árbol se extendían como brazos en un gesto bien abierto, como si estuvieran contemplando la vista de manera expansiva y abrazándola a cambio desde el amanecer hasta el anochecer. Un brazo estaba casi completamente podrido donde se unía al tronco, pero se extendía con entusiasmo y terminaba en lo que parecía la cabeza de un dragón con cuernos con un hocico y un par de ojos.

Dentro de la misma rama se escondía otra cara más, con pequeños nudos por ojos. ¿Eran estos los rostros del kami, kodama o el espíritu del árbol mismo?

El árbol está marcado por un torii rojo alto en la línea del dosel, y un simple shimenawa rodea su tronco. Es obvio que la comunidad de la isla evita que el área con vegetación alrededor del árbol se convierta en una jungla. El aire llevaba una dulce fragancia de la pequeña cubierta vegetal blanca, mientras que los pájaros exóticos cantaban sobre nuestras cabezas, y en la distancia, escuchamos el sonido del agua lamiendo pacíficamente la orilla, el paraíso. Me incliné antes de caminar bajo el torii, luego caminé alrededor del árbol en un estado casi vertiginoso. La energía del árbol era poderosa de una manera amorosa y femenina; su gesto de brazos abiertos era a la vez gracioso y acogedor, las ramas reconfortantes en su enorme fuerza. El sol se estaba poniendo rápidamente y ahora estaba demasiado oscuro para fotografiar; esto fue simplemente un encuentro espiritual. Regresaríamos al amanecer al día siguiente para tener la mejor luz.

A la mañana siguiente, llegamos solo unos minutos demasiado tarde para tomar buenas fotografías; la luz del sol había golpeado el árbol, provocando fuertes lavados de luz y sombras. Estaba significativamente molesto conmigo misma por dormir hasta tarde. Tenía que hacer lo que pudiera con las condiciones y el tiempo que teníamos. Una de las ramas principales enormemente largas del árbol parecía que sería fácil de trepar. Pedí permiso y no sentí ninguna razón para dudar; era seguro hacerlo y yo era bienvenida. Una vez que estuve en esa rama, sentarme en su enorme brazo me dio una increíble sensación de seguridad, como estar metida contra el pecho de una mamá osa prehistórica. Aplasté una hoja para oler los aceites medicinales fragantes y tener una experiencia sensorial completa. Luego pasé a su otro brazo, donde encontré mi lugar de absoluta paz. Mirando hacia el frondoso dosel contra el cielo azul, que solo se puede apreciar desde el abrazo del árbol, entré en un estado de euforia. Me enamoré.

Podría haberme quedado con este árbol para siempre, pero nuestro ferry de regreso al continente estaba a punto de llegar y teníamos un largo día de viaje por delante para llegar al siguiente árbol en mi mapa del tesoro. Este fue un encuentro demasiado breve y juré que volvería. Había conocido inesperadamente mi árbol individual ahora favorito, así como mi especie de árbol ahora favorita: el alcanfor.

 

  1. ALCANDOR 2

En la ciudad de Takeo, en la prefectura de Saga, se encuentra el pequeño y hermoso Santuario Takeo, construido por primera vez en 739 DC. Detrás del santuario hay un bosque de bambú sagrado y los restos de un antiguo bosque de alcanfor. Aquí reside el fenomenal y antiguo alcanfor de Takeo.

Una vez más, llegué al lugar con mi amigo traductor nativo japonés, Maki, para guiarme a través del protocolo apropiado del santuario Shintō. En la entrada del camino hacia el árbol hay un temizuya, con el que purificar las manos y la boca, solo para los kami del árbol. Mientras caminábamos hacia el árbol, parecía como si fuéramos como pequeños hobbits en una película de Tolkien, acercándonos a un Ent gigante, uno de los sabios ancianos del universo.

Designado monumento natural de la ciudad, este alcanfor es el séptimo más grande de Japón y se estima en más de 3.000 años. El árbol tiene 30 m de altura y una circunferencia de 20 m a la altura del pecho. De hecho, este árbol es un veterano, con grandes cavidades superiores donde dos ramas principales se cayeron hace mucho tiempo.

Hay al menos una cara obvia parecida a una máscara en el tronco viejo, arrugado y en descomposición en el borde de la cavidad de la extremidad; se parece a una momia que se deshace con la boca abierta, pero con una voz que no pude oír en la conciencia de vigilia. El rostro no es tan inquietante como misterioso. Mi intuición fue que puede ser el rostro del espíritu del árbol (no el kami), o quizás kodama. Casi todos los árboles shinboku que conocí tenían al menos una cara en la corteza.

Una serie de pequeños escalones de hormigón conducen a la boca de la caverna sagrada, un lugar increíblemente atractivo para entrar. El tronco está ensartado con un shimenawa, y en la base hay una cavidad bulbosa de boca ancha de unos 20 metros cuadrados con sus propias ventanas. En el interior, hay un antiguo altar donde los visitantes han dejado ofrendas y un pequeño espejo redondo, que es donde se dice que los kami viajan entre mundos para tomar forma.

Nos tomamos todo el tiempo que pudimos, visitamos el árbol dos veces, una al anochecer y otra temprano a la mañana siguiente. En ambas ocasiones, para nuestra suerte, tuvimos total privacidad con el árbol. En nuestra visita al atardecer, el personaje del kami se sintió muy protector, similar a mis primeras experiencias al acercarme a otros árboles shinboku. Al principio no me atrevía a acercarme más al árbol; no se sentía bien, y siempre escucho mi intuición. Además, este árbol tenía una cerca a su alrededor y una señal de advertencia de que el árbol era viejo y frágil y que no debía entrar. Pero eso nunca me había detenido con otros árboles que me dieron permiso para acercarme a ellos con cuidado. Yo tengo una decision que tomar.

Esa noche, de vuelta en mi habitación, todavía estaba completamente asombrada. Sentí que este era, con mucho, el árbol más sagrado que conocí. Desde que vi las fotos de este árbol por primera vez, había deseado meterme en su útero. Había viajado una distancia tan grande para encontrarme con este árbol en persona, y luché con qué hacer: ¿qué significaría fotografiarme con ella? Por otro lado, ¿cómo se sentiría dejar la oportunidad? No pude forzar las cosas; el permiso tenía que venir del árbol, en este caso, el kami. Entonces recordé haber visto fotos de personas, tal vez un sacerdote sintoísta, dentro del hueco del árbol, haciendo ofrendas. ¿Podrían los kami aceptar mi propia y humilde presencia artística como tal ofrenda?

A la mañana siguiente, había decidido: le pediría a los kami con audacia y respeto, permiso para entrar en la caverna del árbol. Esta vez, el carácter de los kami se sintió completamente diferente; la energía era más suave, más femenina, más parecida a una diosa. La energía del guardián protector ahora era negociable. Me pregunté por qué sentí dos personalidades totalmente diferentes, al igual que con el árbol Hiba. Sentí un “sí, puedes tomar la foto”, pero una vez más, sentí que tenía que ser rápida al respecto. Yo misma no fui una sacerdotisa sintoísta ni una doncella (al menos en esta vida). Yo era una visitante extranjera. Además, podía ser vista en cualquier momento por un turista desprevenido caminando por el camino, o incluso por un sacerdote Shintō que tal vez venía a hacer sus deberes diarios. Estaba bastante nerviosa, pero con la ayuda de mi amigo, monté mi trípode y rápidamente me desnudé. Mientras subía cautelosamente los escalones hacia la caverna, noté justo en el borde … oh Dios, muchos mosquitos, una forma de guardián del santuario (komainu), tal vez. Tenía que ser rápida. “Posé” con el árbol de la única manera que sentí que era apropiada: humildemente agachada en una especie de posición fetal, justo en el borde, no adentro, como una especie de ofrenda. No habría sido respetuoso trepar o tumbarme en cualquier otra parte del árbol como lo imaginé por primera vez; ahora estaba segura. Con mi amigo sosteniendo el control remoto, rápidamente tomamos un par de fotos. Me sentí increíble estar cerca de esta energía sagrada y no me arrepiento. Pero esto no era como la sensación acogedora y feliz que a menudo tengo de “volver a casa” con la naturaleza y fusionar mi cuerpo con el cuerpo del bosque; en cambio, esto era más como una visita de una entidad atemporal atravesando un portal hasta encontrarme.

Se dice que el kami que está consagrado en este árbol es la deidad de los académicos, la erudición y el aprendizaje: Tenjin (“la deidad del cielo”), un poeta ancestro que murió en el 903 d.C. y más tarde fue deificado por los sacerdotes sintoístas. Por supuesto, no fui criado en la creencia Shintō, pero simplemente no sentía que él fuera el kami en ese árbol. La primera experiencia sentí un campo de fuerza que me protegía. La segunda vez, sentí a alguien femenino, y ciertamente los árboles con aberturas a espacios parecidos a un útero se sienten como un portal dentro del universo o “yoniverse”, el vacío de toda la creación. ¿Podría haber múltiples energías habitando el árbol?

En mi experiencia, la entidad del Alcanfor Takeo es pura santidad. Nunca antes había usado esa palabra para describir nada ni a nadie, pero no puedo expresarlo de otra manera. Quizás sea como el equivalente a tener una audiencia privada con Su Santidad el Dalai Lama o Su Santidad el Papa. Yo nunca he tenido ninguno de los dos, pero no puedo imaginar que eso sería suficiente, porque el kami de este árbol es pura energía espiritual sin un cuerpo humano. La forma del árbol se ve e irradia algo más allá de la realidad ordinaria, algo fenomenal. Se dice que el árbol es uno de los lugares más espirituales de la prefectura de Saga. ¡Agregaría que es uno de los lugares más espirituales de todo Japón, e incluso del mundo! Me sentí tan profunda en mi ser que, si pudiera tomarme seis meses de descanso de mi vida normal, vendría aquí y estaría únicamente al servicio de este árbol y de los kami. Algunos occidentales describen este tipo de sentimiento con los gurús de la India, pero eso nunca me ha atraído; esta forma de aprendizaje y “adoración” con un árbol sagrado sí lo hace. Si pudiera visitar el árbol todos los días durante largos períodos de tiempo, estar en presencia de sus energías, escuchar la sabiduría que los kami, los espíritus, esta misteriosa fuerza de energía, tienen para ofrecer durante los años que le quedan, sentiría firmemente que sería un gran acto de servicio al árbol, a la deidad kami y tal vez incluso a la humanidad. No puedo explicarlo, pero eso es lo que sentí profundamente en el tronco y las raíces de mi propio cuerpo.

Antes de irme, compré y colgué una tabla de Ema, como una tarjeta de oración, en la parte posterior de la cual escribí mi gratitud al Alcanfor Takeo y mi deseo de regresar algún día, otra forma de sellar el vínculo que había formado.

 

Sospechas y Conclusiones

Después de pasar treinta y un días viajando por la nación insular de Japón, experimentando solo una fracción de sus árboles y bosques sagrados, me fui no solo con hermosas fotografías, sino con mi espíritu y corazón más llenos de lo que podría haber imaginado, y con más preguntas, que respuestas:

  • ¿Por qué es tan innegable que las deidades y los espíritus habitan e irradian energía palpable de estos árboles en Japón, a diferencia de otros árboles antiguos, grandes o inusuales en otras partes del mundo? ¿Hay deidades (no solo espíritus) que residen en los árboles en cualquier otro lugar del mundo?

Ciertamente, lo he experimentado por mí misma y escuché a otras personas referirse al “espíritu” de los árboles, e incluso a veces a separar los “espíritus” que viven en los árboles. Casi todas las culturas animistas validan esa experiencia. Sin embargo, esta fue la primera vez que experimenté lo que creía que eran ‘dioses’. Creo que son solo los occidentales modernos y tecnificados los que generalmente no creen en la naturaleza ni la experimentan como animada, viva con espíritu. Pero los kami se sienten completamente diferentes energéticamente que cualquier otra energía que haya encontrado. Mi sensación es que estos shinboku existen porque estos árboles (y rocas, etc.) están “activados” o energéticamente potentes porque los humanos les han estado orando, adorándolos y honrándolos durante cientos, a veces miles, de años. Por lo tanto, hay un intercambio entre la deidad o espíritu y el humano. Este tipo de fenómenos está familiarizado con ciertos objetos “sagrados”, herramientas chamánicas, máscaras rituales o estatuas religiosas o espirituales imbuidas de poder que han sido “adoradas” a lo largo del tiempo. Cuando son ignorados, pierden su cargo. Estos kami no tienen ninguna razón para esconderse y protegerse de la incredulidad o la persecución; están manteniendo audazmente el espacio en estos árboles, y cuanto más intercambian energía los humanos con ellos, más fuerte se vuelve su energía. Sin embargo, parece probable que haya habido o haya árboles como este en otras partes del mundo, debido al predominio de culturas animistas antes del dominio del monoteísmo.

  • ¿Cómo es que sentí una diferencia de energía entre el árbol, el espíritu del árbol, los kami de ese árbol, posiblemente múltiples kami y / o quizás también kodama?

Quizás sea porque de hecho hay diferentes energías de fuerza vital. O quizás la ‘diferencia’ en las energías en realidad no importa, ya que la visión de Asia oriental de la naturaleza y el ser humano es una relación de unidad, y en el sintoísmo en particular, existe una relación tripartita entre los kami, los seres humanos y la naturaleza, sin clara distinción. De hecho, los japoneses no tenían una palabra para “naturaleza” hasta que tuvieron contacto con Occidente alrededor de 1900 cuando la cultura científica europea entró en Japón. Es probable que lo mismo sea cierto para los indígenas nativos americanos de quienes se dice que no hicieron una distinción lingüística entre “el desierto” y su hogar o toda la vida. Todo es cuestión de diferencia de paradigma. Por supuesto, hoy más que nunca en la sociedad urbana cada vez más expansiva de Japón, la “naturaleza” es un lugar distintivo al que la gente va para relajarse y curarse, en actividades como los baños en el bosque. Sin embargo, de mi investigación en ese campo, no hay ningún reconocimiento en la ciencia de la Medicina Forestal de que los poderes curativos del baño en el bosque tengan algo que ver con las energías sagradas de los árboles shinboku o kami o los bosques sagrados.

  • Si los kami pueden ir y venir como les plazca, ¿los kami dejarán permanentemente el reino terrenal si nadie los adora o si sus hogares en la naturaleza (como árboles y bosques) se destruyen descuidadamente? ¿Cómo afectaría eso a nuestro mundo humano y al funcionamiento del planeta mismo? Los antepasados ​​me han dicho que son los rituales de los pueblos indígenas los que “mantienen girando la Tierra”. ¿Cómo ha sido afectado nuestro mundo humano hasta ahora por espíritus honrados olvidados y divinidades adoradas?

Los más de 30.000 años de Japón  y probable adoración de la naturaleza kami y shinboku ciertamente han creado un poder palpable arraigado en el paisaje del propio Japón; está entretejido en la psique y el inconsciente colectivo de los japoneses. No puedo imaginar que desaparezca alguna vez de las islas de Japón, incluso con la yuxtaposición de la cultura moderna, que abraza escondidamente el animismo en su cultura kawaii de la ternura de los objetos manufacturados y las imágenes que no conocen fronteras.

El personaje de la mascota del árbol (yuru-chara) de una pequeña ciudad. Crédito de la foto: desconocido

Sin embargo, creo que si los aspectos espirituales y divinos de la vida en la Tierra se extinguen, también lo harán los humanos. De hecho, ahora vivimos en un período de crisis en la historia donde lo sagrado está siendo reemplazado deliberadamente por la falsa religión de la tecnología por los sacerdotes fascistas de la tecnocracia corporativa global. Al igual que en la ecopsicología, el objetivo es ayudar a recordar a las personas que somos la naturaleza, creo que revivir el honor y la adoración de los kamigamis del mundo natural, así como de otras deidades antiguas, nos ayuda a recuperar nuestra relación naturalmente divina con el mundo natural. una dimensión invisible del mundo más que humano. Esta relación revivida puede ser la clave para salvar tanto a la humanidad como al planeta.

Esta “fenomenalidad”, como yo la llamo, de los árboles sagrados Shintō (shinboku) es un verdadero fenómeno sagrado y misterioso de la confluencia y unión de la naturaleza, la cultura y el espíritu. En mi expedición a Japón, me encontré con docenas de árboles y especies, pero parecía haberme asombrado inesperadamente con el Hiba, el cedro rojo japonés, el katsura y el alcanfor. Estos encuentros siempre serán parte de mí y fortalecerán mi conexión con el mundo más que humano.

¿Fotografiarme desnuda en sus brazos era una parte necesaria de la fenomenalidad? No, ciertamente era simplemente estar en presencia de su energía divina. Pero dialogar con los kami de los árboles shinboku me llevó más profundamente a su mundo. Sin embargo, el mayor regalo, más allá de las buenas fotografías, fue recibir una buena patada de humildad en mi ego TreeGirl; después de veinticinco años, pensé que había terminado todo el proceso de conexión con el árbol, pero, afortunadamente, siempre hay más en la humildad, el aprendizaje y la curación disponibles en el misterio infinito del espíritu y la naturaleza.

Nota: Puedes ver algunos de mis encuentros con estos árboles y mi expedición a Japón en este video titulado “TreeGirl en Japón”: https://www.treegirl.org/treegirl-travel-videos.html

Todas las fotos © Julianne Skai Arbor / TreeGirl Studios, excepto donde se indique.

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NOTAS AL PIE

[1] Nota: a veces verá Kami en mayúscula, y otras veces, no; a veces leerás kami en cursiva y otras no. Para los propósitos de este artículo, kami no se escribirá en mayúscula, sino en cursiva, junto con otros términos importantes de Shintō japoneses, para facilitar la lectura.

[2] Ver artículo, Worldwide Kami, Global Shinto: the Invention and Spread of a Nature Religion.

[3] Los kami se han caracterizado en las artes de animación japonesas; Totoro, la popular película de Hayao Miyazaki, es uno de esos populares kami mágicos y adorables del bosque que, en la película, solo los niños pueden ver. De hecho, el Studio Ghibli de Miyazaki ha sido comparado con la personificación de un kami moderno en sí mismo, responsable de mantener vivos los valores del sintoísmo y los kami de la naturaleza en los corazones y las mentes de los jóvenes y adultos industrializados modernos por igual.

[4] Véase Richard A. Gardner “Takasago: The Symbolism of the Pine” p.219

[5] Zach Davisson – “Ki no Kami – El Dios en el árbol” – https://hyakumonogatari.com/2012/07/18/ki-no-kami-the-god-in-the-tree/

[6] Rastreando el sintoísmo en las experiencias de turismo interno japonés basadas en la naturaleza

[7] Véase Zack Davisson “Historias de fantasmas japonesas traducidas y cuentos de lo raro y lo extraño”. https://hyakumonogatari.com/2012/07/01/moidon-the-lords-of-the-forest/

[8] A Kodama, como a los kami, también se les ha dado una variedad de apariencia característica en el manga y películas japonesas como las animaciones de Miyazaki.

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Traducción al español realizada por: Marian Rios. Representante IES Colombia

Si quieres leer el texto original en inglés sigue este link: https://ies.bio/world/the-phenomenality-of-sacred-shinto-trees/

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TreeGirl, aka Julianne Skai Arbor, is a Forest Ecotherapist, educator and author of the 2017 Nautilus Book Award Winner for Photography, TreeGirl: Intimate Encounters with Wild Nature, an interdisciplinary book weaving ecopsychology, natural history, eco-spirituality with fine art nude photography. As TreeGirl she travels around the world with a tripod and remote control, photographing herself intertwined in intimate connection with trees to inspire others to rebond with nature. Julianne is certified as an arborist through the International Society of Arboriculture, as a California naturalist through the University of California, as well as a trained permaculture teacher, a facilitator of Joanna Macy's Work That Reconnects, and rites of passage guide. She has taught college-level interdisciplinary conservation education for over 10 years, including pioneering the very first academic program in Environmental Arts, and holds graduate degrees in experiential Environmental Education and Arts and Consciousness Studies. As the former Co-Director of the first Forest Therapy Guide training program in the US, she has pioneered the field of Forest Ecotherapy, which combines the practice of Japanese forest bathing/shinrin yoku with ritual, ecololiteracy, leadership and ecotherapy. She is currently creating a training program for leaders in Forest Ecotherapy, which will be an IES accredited certificate in Applied Ecotherapy —"Ecotuner".